Dedicato alla memoria di Yoshinobu Nishizaki

Il film del 1977







Titolo originale: Uchū Senkan Yamato 1975 (movie)
                          o Space Cruiser (per l'esportazione)
Studio Academy Productions
durata 98 minuti







Come abbiamo detto nei post precedenti, dal momento che gli indici di ascolto della Serie 1 di Yamato non superarono il 6-7%, si decise di tagliare le perdite riducendo i 39 episodi programmati a 26 e la serie si concluse il 25 marzo 1975.
La maggior parte del personale di animazione a Sakuradai Studio era stata svincolata dal contratto il 25, ma i direttori erano inclini ad aspettare fino al 30 marzo e riprende a sperare che le sorti, in extremis, cambiassero.
Chi ha avuto la fortuna (come me) di visionare il materiale originale, si sarà accorto che l’episodio 22 è privo della sigla iniziale e quindi di 2 minuti più lungo rispetto agli altri 25. Il motivo di tale scelta è semplice.
Gli episodi 21 e 22, ovvero, la battaglia nella galassia dell’arcobaleno (Yamato contro il generale Dommel)  erano stati pensati all’inizio come un minifilm di 40 minuti che poteva essere venduto come film di noleggio.
A quel tempo, il Giappone era costellato di club film indipendenti che avrebbero acquistato i 16 millimetri della stampa per il noleggio. Da qui, nasce l'idea di un primo vero film cinematografico sulla Yamato.








Yamato Al Cinema?






Il lavoro su questo pensiero iniziò nel maggio 1975.
In origine l’assemblaggio del film è pensato tato per durare più di 5 ore. Troppo.
Il regista Toshio Masuda, decide così di dare rilevanza alla storia del capitano Okita, taglia tutto il materiale raccolto dagli episodi 13 al 19, intensificando gli episodi 22 e 24 mentre la Yamato è al culmine della sua guerra contro Gamilon, concludendo poi con l'arrivo dell'astronave presso Iscandar.
A questo punto, il film è accorciato di quasi due ore.
La storia è poi ulteriormente condensata da una riscrittura della sceneggiature in cui Starsha era già morta (e che ora parla con l'equipaggio solo come un ologramma 3-D).
Si decide di non far riapparire Dessler alla fine del film per attaccare la nave come accadeva nell'episodio finale e di farlo morire su Gamilas, scartando la scena della sua fuga dal pianeta.
Revisionando il film, il regista e storyboard Noboru Ishiguro, taglia altri 13 minuti per una nuova durata di 2 ore e 8 minuti.
C’era anche da considerare che tutti i filmati degli episodi TV erano stati girati su pellicola v35mm e che i finanziamenti per girare le nuove scene in v16mm erano del tutto insufficienti, questo si sarebbe ripercosso inevitabilmente sulla qualità della pellicola, il risultato sarebbe stato quello di conferire al lungometraggio un aspetto vagamente granuloso, ma ormai era tardi per recriminare.
Durante il viaggio di ritorno dell’astronave sulla Terra, due scene furono erroneamente girate verso sinistra invece che a destra.
L'esistenza di questa versione allungata della Serie 1 fu annunciata il 24 settembre 1975 dal fan club privato "Yamato Laboratory" nella colonna di informazione sulla loro newsletter club.
Fu spiegato che il finanziamento fu ottenuto dalla Tohoku Shinsha quando il produttore Yoshinobu Nishizaki vendette i diritti di trasmissione per la prima serie TV. ( e questo spiega il motivo per cui nel 1994 la Tohoku Shinsha reclamò insieme a Matsumoto i diritti di proprietà della serie).






Yamato Decolla!






La macchina pubblicitaria si mette in moto: la prima replica della serie in tv inizia sulla rete TV Sapporo il 10 settembre 1975 e la seconda, nuovamente sulla Yomiuri il 22 gennaio 1976.
Altre repliche seguirono nei mesi successivi, dando a tutti la possibilità di rivalutare questa serie rivoluzionaria.
Una replica nel Kanto ha avuto un particolare successo, guadagnandosi una fetta degli ascolti molto impressionante del 20%.

Da questo momento la Office Academy di Nishizaki trova un lavoro nella gestione delle vendite all'estero dei film giapponesi, e Yamato era un film pronto a varcare virtualmente l’oceano. Per aumentarne la vendibilità sono eliminazione altre sequenze, portando la lunghezza della pellicola a 1 ora, 38 minuti.
Ma un'altra decisione si sarebbe rivelata molto più importante: il film sarebbe stato doppiato in inglese.
Quindi, come considerare la questione?
Perfettamente in grado di parlare in inglese e per sbrogliare lui gli eventuali intoppi del caso, Nishizaki decide di partire in prima persona e arriva la prima riunione di Yamato a Hollywood, negli Stati Uniti d'America.
Il produttore Bernard Tabakin (il cui progetto successivo sarebbe stato un film di Chuck Norris intitolato Breaker Breaker) incarica il regista Gino Tanasescu affinché scriva la sceneggiatura in inglese, e così per "proteggere gli innocenti" molti nomi sono cambiati.
Ma molto meno di quanto si può pensare; Dessler, Stasha, il capitano Okita, Domeru e Yuki e un paio di altri rimangono. Susumu Kodai divenne Jason Kodai, ma da lì in poi, tutte le vaghe somiglianze svaniscono.
Un gruppo di nove attori, guidati dal veterano attore Marvin Miller, si riuniscono per registrare le loro parti nell'ottobre del 1976.
Space Cruiser Yamato è così proiettato al festival di Cannes nel maggio del 1977.



Nel Video, la versione latina del primo film di montaggio di Space Cruiser Yamato




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